Geplaatst op

Waar komt de naam Ubuntopia vandaan?

De naam is een samenvoeging van 2 woorden: Ubuntu en Utopia.

Ubuntu (oe-boen-toe) is een levenswijsheid afkomstig uit Afrika en betekent zoveel als: ‘in je eentje ben je niets, je hebt andere nodig om echt te bestaan.’ Dat wilt zeggen dat de groep waar je toe behoort heel belangrijk voor je is. Je bent daar door dik e dun mee verbonden, daar doe je alles voor en zij betekenen alles voor jou. Dat kan je familie zijn, of de community waartoe je behoort.

Utopia betekent een ideale wereld. In deze wereld maakt het niet uit waar je vandaan komt, hoe verschillend je bent, wat de kleur van je huid is of wat voor geloof je hebt. Iedereen mag anders zijn , iedereen is gelijk.

Ubuntopia is de gelukkige wereld, waar mensen met elkaar verbonden zijn, er echt voor elkaar zijn en elkaar respecteren. Verschillend zijn maakt leven in Ubuntopia juist interessant. Stel je voor dat we allemaal hetzelfde zouden zijn. Dat zou erg saai worden toch?

 

Geplaatst op

Witte Leeuwen zijn toch Albino’s?

Nee, dat zijn ze niet. Echte albino’s hebben geen pigment, vandaar dat ze wit zijn en roze ogen hebben. Witte leeuwen, zijn een genetische bijzonderheid. Ze hebben een afwijkend gen. De kleur van de vacht kan variëren van blond tot bijna wit. De ogen variëren van blauw tot goudkleurig. De regio Timbavati in Zuid-Afrika wordt vaak geïdentificeerd als het geboortehuis van de witte leeuw. Dit dier is helaas ook een beroemd gezicht in dierentuinen en circussen wereldwijd. Er werden veel witte leeuwen in gevangenschap gefokt. Inmiddels zijn de witte leeuwen steeds beter beschermd. Endat is maar goed ook.

Geplaatst op

Als je een Witte Leeuw dood, dan schaadt je de aarde.

De Witte Leeuw is de Koning der Koningen van de wildernis. Daarmee staan zij aan de top van de voedselketen. Als de balans in de voedselketen verstoort raakt, komt alles in gevaar en valt de hele voedselketen uiteen. De leeuw is ook de wijze rechter, doordat hij alleen de zieke en zwakke dieren te grazen neemt. Daarmee houdt hij de natuurwetten in stand. Ze worden ook gezien als de beste beschermers van het land, de bewakers van de aarde. We zouden dus beter vriendschap sluiten.

Geplaatst op

Bestaan regenkoninginnen nog steeds?

Numbi was een echte Regenkoningin. Dat betekent dat ze een bijzondere macht had over de wolken. Ze kon regen opwekken voor haar volk en hun bondgenoten. En water was belangrijk voor het voortbestaan en geluk van haar mensen.  De natuur, oogst en het dagelijks leven was ervan afhankelijk. Daarnaast beschikte Numbi ook over de macht om droogte op te wekken voor haar vijanden. En dat kwam ook wel eens van pas. Daarvoor vonden magische regen ceremonies plaats.

Een Regenkoningin geeft leiding aan  een dynastie waarin moeders in gezinnen het grootste gezag hebben en waarin vrouwen de dienst uitmaken.  In de meeste samenlevingen voeren mannen en vaders de boventoon. In deze gemeenschappen niet.

Regenkoningin worden, kun je niet zomaar. Het  is erfelijk bepaald. Maar hoe wordt dat dan geregeld in zo een door vrouwen gevormde gemeenschap? Het volk bepaald welke man geschikt is om de bloedlijn te helpen voortzetten. Hij moet dus van goeden huize komen.  De Regenkoningin hoeft echter niet met hem te trouwen. Ze heeft een eigen harem aan vrouwen die voor haar zorgen. De Regenkoningin, leidt haar dochter, de prinses, op en geeft zo alle rituele en magische kennis door die haar dochter nodig heeft om haar volk te kunnen leiden en dienen. Zo blijft het in de familie. Ook nu nog zijn er Afrikaanse dynastieën die geleid worden door Regenkoninginnen. Maar veel zijn het er niet meer. Dat is best jammer.

Geplaatst op

De leeuw als totum dier

Vroeger had iedere clan, dat is zoiets als een grote familie, een totum dier. De clan was hiernaar vernoemd. De clan was de beschermer van dat dier en daarmee ook van de omgeving waar het dier leefde. In feite was dat de eerste vorm van natuurbescherming. De clan zag hun totum dier als door God gezonden. Er zijn ook vandaag clans die de leeuw of andere dieren als hun totum dier hebben. Ze zijn trots op deze bijzondere verbintenis tussen mens en dier. En ze voelen zich verantwoordelijk voor hun welzijn. En terecht.

Geplaatst op

Krugerpark

Paul Kruger, oud president van Zuid Afrika is de grondlegger van het Krugerpark. Hij was een echte natuurliefhebber. In 1898  begon hij met een hek te plaatsen om het gebied tussen de Sabierivier en de Krokodilrivier. Daarmee werd het een verboden jachtgebied. Hij noemde het Sawie Wild Tuin. Hij deed dit om het gebied verder te beschermen tegen stropers. Dierenvellen en dierenhoorns waren namelijk heel gewild bij de goudzoekers. Zij gebruikten het als ruilmiddel tegen goud. Zou hij geweten hebben dat eerdere Afrikaanse Koninginnen en Koningen  hem als beschermers voorgingen?

Het Krugerpark is heel groot. Het is 360 km breed en heeft een oppervlakte van 19.333km2. Het is inmiddels verbonden met diverse aangrenzende wildparken. De hekken en draden daartussen zijn weggehaald, waardoor de wilde dieren een nog groter gebied gekregen hebben om doorheen te trekken. Dat is geweldig natuurlijk.

De eerste toegangspoort van het park is genoemd naar koningin Numbi. Er zijn in Tsimba-vaati ‘de plek waar de ster-leeuwen landden’ de afgelopen tientallen jaren diverse malen weer  witte leeuwenfamilies gespot. Echt waar. Je weet nu waarom.

Geplaatst op

Lyungo : de held van de Swahili volkeren.

Lyongo kende vele titels gezien zijn afkomst. Hij werd ook wel  Swahili koning, fumo of chief genoemd. Wanneer hij precies leefde is onbekend. Sommige verhalen verwijzen naar  het jaar 1200, andere verhalen spreken van 1700, na Christus. In ieder geval moet hij, gezien het feit dat hij een jager en een actieve krijger was, vooral rond de Keniaanse en Somalische oost kust  geleefd hebben, ten noorden van Mombasa. Vandaag zijn de zeven stadjes die trouw aan hem verschuldigd waren, slechts kleine dorpjes, maar in de tijd van Lyongo waren het bloeiende havensteden, vanwege de handel met Perzië, Arabië en India.  Waarschijnlijk is de Islam, met zijn rijke architectuur, zo vanuit dit gebied door Afrika verspreid geraakt.  

Lyungo werd ook wel ’Koning van Shanga’ genoemd, een stad op het prachtige eiland Pate. Pate ligt weliswaar in de Indische oceaan, maar hoort bij Kenia. Dat eiland is nu een bekend natuurreservaat, beroemd om zijn mangrove bossen en vogelsoorten.

Geplaatst op

Het kleine geheim van Kipini

Aan de prachtige Kenyaanse kust, vlakbij de kustplaats Mombassa, ligt het dorpje Kipini. Net daarbuiten, bij Shaka, ligt Lyongo  begraven. Je zult je best moeten doen om het te vinden. Maar de locale mensen wijzen je met plezier de weg ernaar toe. Zij zijn trots op hun Swahili held. Er is nog slechts een kleine heuvel te zien niet groter dan een kruiwagen. En dat is wel vreemd, want ooit moet het een wel heel groot lang graf geweest zijn.  Lyongo, zo verhaalt de legende , was tenslotte ‘Als een reus zo groot!’

Met al zijn fouten en slimmigheden was Lyongo een man om van te houden.  Over zijn avonturen en dichtkunst wordt nog steeds gezongen. Dus misschien ben je in de gelegenheid om een lied van of over hem te horen. Dat zou zomaar kunnen als je in de buurt ben

Geplaatst op

Over kracht en kwetsbaarheid onder helden

De legende van Lyungo heeft veel overeenkomsten met helden met ongekende prestaties en kwaliteiten van andere volkeren. Net als Roland was hij een hoorn blazer wiens hoorn over heel grote afstand te horen was; Lyongo  was net zo een grote boogschieter als Robin Hood.  Maar ook de bijzondere manieren waarop deze helden stierven is op zijn zachts gezegd heel typerend.  Zoals de Griekse held Achilles, was Lyongo ook onsterfelijk. Dat gold ook voor Chikumbu, een Yao-chef uit Malawi. Hij kon, slechts met één ding worden gedood – een splinter van bamboe; hij had ‘medicijnen’ tegen al het andere. En net als koning Salomo sterft Lyongo met zijn hoofd en rug half rechtop en blijft hij onbuigzaam in die positie zodat niemand hem durft te naderen. Zeg nou zelf, is dat niet bijzonder? Kracht en kwetsbaar tegelijkertijd. Zouden ze daarom zo als helden voortleven?

Geplaatst op

Vet relaxen in hemelse tuinen

Het oude Perzië heet tegenwoordig Iran. En daar kwam de Koninklijke familie van Lyongo waarschijnlijk van oorsprong vandaan. De oude Perzen bouwden al eeuwen voordat er mooie paleizen in het westen waren de schitterende paleizen. Met hun sterrenhemels en prachtige mozaïeken leken de paleizen eerder een sprookje en niet van deze wereld.

In het midden Oosten is het altijd erg heet en droog. Maar daar hadden de oude Perzen iets op gevonden: deze Islamitische paleizen hadden allemaal enorme grote tuinen, helemaal ommuurd. Ze waren betoverend mooi. Je kunt je voorstellen dat al dat water, kruiden, prachtige bloemen en weelderige schaduwrijke  planten in deze tuinen de mensen aan het paradijs deed denken. Deze aangelegde paradijstuinen kenden kanalen, waterbekkens, fonteinen, pleinen en prachtige gebouwen. De mensen ontmoetten  elkaar daar voor gesprek, poëzie, om samen te eten, te wandelen of om er lekker weg te dromen.

De kennis van de Perzische paradijstuinen zijn met hun handelsgeest mee gereisd over een groot stuk van de wereld. Denk maar aan de tuinen van Babylon, de tuinen van Versailles bij Parijs of het Alhambra in Spanje. Alleen zat daar wel een paar eeuwen tussen. Er zijn er veel verdwenen maar er staan er gelukkig op de Wereld erfgoed lijst van UNESCO. Die zijn goed beschermd.  In zo een kasteel met paradijs tuin in de buurt van Mombassa, Kenya, woonde Lyungo een deel van zijn leven. Helaas kreeg zijn leven een heel andere wending…..